L’estrena de l’Observatori Astrofísic de Javalambre com a meta de la Vuelta ha brindat una resolució inoblidable. La pujada, també coneguda com ‘Pico del Buitre’, ha acabat sent el ‘Pico del Gorrión’ quan Ángel Madrazo (Burgos BH) ha aconseguit coronar-se en primera posició per guanyar l’etapa. El càntabre, conegut com a ‘Gorrión de Cazoña’, ha superat amb un atac en l’últim quilòmetre als seus companys en la que era la seua tercera escapada en les quatre etapes en línia que portem disputades a La Vuelta 19, el seu coequipier Jetse Bol i José Herrada (Cofidis). En la lluita per la general, Miguel Ángel López (Team Astana) ha doblegat a la resta de favorits, començant pel fins ara líder Nicholas Roche (Team Sunweb). ‘Supermán’, igual que el ‘Gorrión’, ha volat per recuperar la Roja que ja va vestir en la segona etapa.

A les 00:52 hores, 175 corredors van prendre l’eixida en la cinquena etapa de la Vuelta 19, que cobriria 175,5 quilòmetres entre l’Eliana i l’Observatori Astrofísic de Javalambre. Després d’uns minuts d’intensa batalla, un atac d’Ángel Madrazo i Jetse Bol (Burgos BH) va rebre el vistiplau del gran grup per prosperar. Tot seguit, José Herrada (Cofidis) va demarrar per atrapar els ciclistes del conjunt morat i conformar el trio d’escapats que triomfaria a meta.

Llicència per somiar

La diferència dels fugats respecte al gran grup va créixer fins a superar els deu minuts. L’entesa davant era bona i va permetre a Madrazo sumar el màxim de punts al Port d’Alcublas (2a, km 31,7) i l’Alt de Font de Rubielos (3a, km 98,6), blindant així el seu liderat a la classificació de la muntanya. El seu company Bol, per la seua banda, va passar primer per Manzanera (SI, km 135). Al darrere, Team Sunweb marcava un ritme tímid, sense intenció de caçar.

A mitjan etapa, UAE Team Emirates va tractar d’alterar la situació tirant uns 25 quilòmetres. No obstant això, no hi va haver continuïtat ni col·laboració per part d’altres equips. “L’escapada necessitarà cinc minuts d’avantatge al peu de l’últim port per imposar-se“, deia José Cabedo, director de Burgos BH. Doncs bé: els fugats van arribar a esta fita amb 6’55” i llicència per somiar.

Els favorits es treuen les màscares

L’escapada va afrontar l’ascensió final amb una tònica que es va mantindre fins a dalt: Herrada accelerava; Madrazo, que ja havia patit en trams anteriors, es despenjava; Bol resistia; Herrada aixecava el peu; i Madrazo, al seu ritme, tornava. Per darrere, els favorits també especulaven fins que Hugh Carthy (EF Education First) va imposar un ritme que va aprimar el pilot i Alejandro Valverde (Movistar Team) va executar un atac que el va dinamitar a 4 quilòmetres de meta. Nicholas Roche (Team Sunweb) es despenjava i deia adéu a les seues opcions de conservar la Roja. Poc després, Miguel Ángel López (Team Astana) assestaria un demarratge definitiu que el portaria fins a meta, amb Valverde i Primož Roglič (Jumbo-Visma) com immediats perseguidors. Els altres van arribar a rosari, pràcticament d’un en un. En l’escapada, Madrazo arrencava a uns 500 metres de meta per fer realitat la seua apoteòsica victòria.

El colombià Miguel Ángel López (Astana) s’ha tornat a vestir de líder a Javalambre. / VICENT BRAVO

CLASSIFICACIÓ ETAPA 5

1. Ángel Madrazo (Burgos BH), en 4h58‘31‘’

2. Jetse Bol (Burgos BH), + 10”

3. José Herrada (Cofidis, Solutions Crédits), + 22”

CLASSIFICACIÓ GENERAL

1. Miguel Ángel López (Astana Pro Team)

2. Primož Roglič (Team Jumbo-Visma), + 14”

3. Nairo Quintana (Movistar Team), + 23”

La sisena etapa de la Vuelta tornarà a acabar en pujada. Es disputarà dijous entre Mora de Rubielos i Ares del Maestrat. Podeu consultar la informació en este enllaç.